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El “Agua y el desarrollo sostenible”, lema de Expo Zaragoza 2008

EL “AGUA Y EL DESARROLLO SOSTENIBLE”, LEMA DE EXPO ZARAGOZA 2008 / EDUARDO JESÚS FERRANDO VALIENTE

Este fue el lema de la Exposición Universal que se desarrolló en Zaragoza del 14 de junio al 14 de septiembre de 2008, solo han pasado cuatros años desde esta gran celebración que cambió profundamente Zaragoza y sus alrededores y la manera de relacionarnos con nuestro rio, el Ebro.

Los términos desarrollo sostenible, o desarrollo sustentable se aplican al desarrollo socioeconómico, y su definición se formalizó por primera vez en el “Informe Brundtland” o menos conocido “Nuestro Futuro Común” (Our Common Future, en inglés) (1987), fruto de los trabajos de la Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas, creada en Asamblea de las Naciones Unidasen 1983. En este informe se concluyó que no se podía seguir con el crecimiento económico tradicional y que había que buscar un nuevo estilo de desarrollo al que se llamó desarrollo sostenible” se definió como el desarrollo que satisface las necesidades de la generación actual sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.

Y qué decir de la importancia del Agua. El agua es esencial para la mayoría de las formas de vida. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las últimas décadas en la superficie terrestre. Sin embargo estudios de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), estiman que uno de cada cinco países en vías de desarrollo tendrá problemas de escasez de agua antes de 2030.

Hay un continuo intercambio de agua entre la Hidrosfera, la Atmósfera, el agua superficial y subterránea y los organismos vivos, en lo que se conoce como el “ciclo de agua” o ciclo hidrológico, implicando básicamente los siguientes procesos físicos:

  • Evaporación de los océanos y otras masas de agua y Transpiración de los seres vivos (animales y plantas) hacia la atmósfera.
  • Precipitación, originada por la condensación de vapor de agua, y que puede adoptar múltiples formas.
  • Escorrentía, o movimiento de las aguas superficiales hacia los océanos.

Ciclo del Agua

 EL LEGADO DE LA EXPOSICIÓN

Durante la Exposición de Zaragoza hubo dos Foros que componen el Legado Intelectual de esta cita; la Tribuna del Agua y en el pabellón de iniciativas ciudadanas, “El Faro”. Durante los tres meses se produjeron importantes debates, conferencias, vídeos e intercambio y puesta en común de opiniones. La Tribuna del Agua creó la Caja Azul como un amplio y ordenado acervo de lo acontecido en ese espacio de pensamiento, reflexión, diálogo, encuentro de consensos, propuestas, lecciones aprendidas, experiencias replicables y recomendaciones que permitió convocar abiertamente a quienes desearon participar, contribuir y aportar al gran debate mundial en torno a los nuevos valores emergentes en materia de agua y su gestión, a la sostenibilidad y a la innovación. El Faro fue una plataforma para mostrar la diversidad y las buenas prácticas innovadoras, tecnológica o socialmente originadas o gestionadas por los movimientos sociales, con la participación de más de 300 ONGs y movimientos sociales en Expo Zaragoza 2008.

Todas las conclusiones a las que se llegaron se plasmaron en La Carta de Zaragoza, que nace pretendiendo ser el protocolo de Kioto del agua y sintetiza todas las propuestas realizadas en la “Tribuna del Agua” de la Expo en torno al tema “agua y desarrollo sostenible“. El texto está dividido en dos partes que sintetizan recomendaciones sobre el uso del agua. Por un lado están las afirmaciones de carácter universal (Parte A) y por otro las dirigidas en concreto a “poderes públicos, usuarios del agua y ciudadanos” (Parte B). De ambas los aspectos más importantes, según Eduardo Mestre-director de la Tribuna del Agua de Expo Zaragoza 2008-,son los siguientes:

– Reconocimiento del acceso al agua potable como un derecho universal.

– Creación de la Agencia Mundial del Agua.

EL AGUA EN ZARAGOZA, NUESTRO RIO EL EBRO

Desde la Exposición Universal y debido a las obras de acompañamiento, los zaragozanos, hemos vuelto a mirar hacia el rio Ebro, se han arreglado mucho las riberas, aparte de esto debido al aumento de la instalación de depuradoras en el Valle medio del rio, el agua tiene una mayor calidad y menos turbidez. Pero también durante estos años se ha sembrado la polémica, con el tema de la construcción del azud y la navegación fluvial, que han obligado a realizar dragados en el término urbano, para crear un canal de navegación. El depósito de áridos arrastrados por el rio, en algunas zonas, derivados de las numerosas obras que tuvieron lugar para la construcción del recinto de la Expo, y los puentes, también son motivo de debate entre los usuarios del rio, que optan por su extracción, y los grupos ecologistas que proponen no perturbar mas la dinámica natural del rio.

Y los últimos y más recientes debates, están centrados en la biodiversidad que esta habitando recientemente el rio, por una parte las especies invasoras, como el xiluro, el mejillón cebra y la almeja asiática, y por otra parte, otras especies más habituales[1] como las mal llamadas “algas” (macrófitos sumergidos, o mejor “berradas”, que es el nombre que les daban nuestros mayores hasta que los vertidos urbanos e industriales las hicieron desaparecer hace unos 40 años). Estás han vuelto a desarrollarse por la buena calidad del agua que provoca mayor transparencia, unida al escaso caudal existente en primavera y verano que hace que el fondo del cauce este más próximo a la superficie y el aumento de la cantidad de nutrientes del río (Nitratos y fosfatos, presentes en los fertilizantes que vienen de la agricultura). La presencia de estos macrófitos, es caldo de cultivo para las larvas de un insecto autóctono que antes no tenía un hábitat adecuado donde desarrollarse, la conocida como “mosca negra” o menos conocida actualmente como rendilla, que como suele decirse ha hecho su Agosto y ha generado una gran alarma social, además de duplicar las consultas en los servicios de urgencias. Como bien comentan de Ebronautas[2], para prevenir las picaduras de rendillas, basta con ir “bien untadicos con leche corporal que tenga una buena proporción de geraniol”.

Algas en la zona del Puente de Piedra

Aun con todo la ultima “hazaña” fue la experiencia piloto o experimental para la retirada de macrófitos del tramo urbano del río Ebro promovida por El Ayuntamiento de Zaragoza y la Confederación Hidrográfica del Ebro, que tuvo un coste elevado 15.000 euros, según diferentes fuentes y cuya rentabilidad ha sido escasa los macrófitos retirados de la zona, han vuelto a aparecer. Todo esto nos lleva a reflexionar si estamos obrando sosteniblemente con los fondos escasos que en la actualidad disponemos. Esperamos que la próxima temporada otoñal de lluvias, haga variar ostensiblemente el caudal del Ebro y todos estos problemas desaparezcan.

Ya por finalizar, quisiera hacer una reflexión, la EXPO del “Agua y el Desarrollo Sostenible”, le dio un impulso nuevo a la ciudad y la manera de relacionarnos con nuestro rio, el Ebro, también produjo una serie de alteraciones en el cauce. Los ríos no son solo un cauce de agua, que podamos manejar a nuestro antojo, son un importante corredor de Biodiversidad, cuando mas intervengamos en ellos, más estaremos alterando el estado natural de los mismos y creando diferentes afecciones. Además el rio Ebro, rio mediterráneo, tiene esas fluctuaciones bruscas en el caudal con las diferentes estaciones, no podemos pretender que sea navegable para barcos de gran calado, y nos tenemos que acostumbrar al bajo caudal estival. Espero también que los efectos que pueda producir el Cambio Climático en la región no nos lleve a ver el rio como en el montaje de Photoclima[3], en el que en la foto de abajo se simula como nos podríamos encontrar el Ebro por los efectos de las emisiones a la atmosfera de gases de efecto invernadero y es consecuente con el cambio climático del que ya se observan diferentes efectos.

Eduardo Jesús Ferrándo Valiente
Licenciado en Ciencias Ambientales y Educador ambiental


[1] Información difundida por EBRONAUTAS https://www.facebook.com/notes/ebronautas/berradas-rendillas-y-sardinas-del-ebro/ 

[2] Información difundida por EBRONAUTAS http://www.ebronautas.net/index.php/2012/06/como-convivir-con-la-rendilla-o-mosca-negra-se-acabaron-los-picotazos/ 

[3] Informe de efectos del cambio climático de Greenpeace España http://www.greenpeace.org/espana/es/reports/libroclima/

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